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El txakoli alavés cierra la vendimia con la mejor cosecha de su historia

Viernes, 12 Noviembre, 2010

La recolección logra 443.000 kilos de uva, un 15% más que el mejor año de la Denominación

Este sábado se inaugura en la Plaza de Abastos de Vitoria la única tienda que contará con todos los caldos ayaleses

Los txakolineros alaveses vuelven a estar de enhorabuena. No en vano, los datos productivos de la vendimia de este año pasarán a los anales de la Denominación de Origen como históricos. De hecho, se han recolectado la friolera de 443.115,50 kilogramos de uva. Una cifra que supone un incremento del 15% sobre la campaña de 2009 que, con 386.541,29 kilogramos (equivalentes a 252.292 litros ó 336.500 botellas), ya marcó un récord en la historia de este caldo.

Con estos registros en la mano, el gerente de la Denominación de Origen Arabako Txakolina, Joxean Merino, no vacila en afirmar que “climatológicamente y también desde el punto de vista sanitario, ha sido un buen año, y eso que no se contemplan todavía las nuevas hectáreas plantadas en 2009, que empezarán a producir en 2011″.

Por lo que respecta a la calidad no será hasta enero cuando se defina, a través de las catas y a la UPV, los niveles de la cosecha. Por el momento, sólo se sabe que la bondad de la uva recepcionada en las bodegas “ha sido excepcional”. Y eso pese a que la dureza del invierno propició que la poda se iniciara más tarde de lo habitual y a que se dieron algunos problemas durante la floración por las fuertes lluvias en la primavera.

Estas incidencias hicieron perderse algunos racimos de las variedades más tempranas, si bien, “la mayoría del viñedo salvó el problema conocido como corrimiento al venir un poco retrasada la floración de las variedades principales de la Denominación de Origen”, resume Merino.

En otro orden de cosas, las personas interesadas en comprobar las virtudes del oro líquido ayalés pueden visitar, a partir de las 12.00 horas del sábado 13 de noviembre, el Txoko de la plaza, local ubicado en la primera planta de la Plaza de Abastos de Vitoria. Ese día y esa hora son los elegidos por Arabako Txakolina para inaugurar una tienda en la que se podrán encontrar los caldos de las siete bodegas adscritas a esta Denominación de Origen. “La tienda la compartimos con Urkaiko, Basatxerri y Caracoles del Gorbea, y es, por el momento, el único establecimiento en el que poder encontrar todos los txakolis alaveses”, subraya Merino.

De cara a futuro, la Denominación de Origen del txakoli alavés contempla nuevas bodegas. En concreto, hay dos proyectos que se sumarían a las siete bodegas ya existentes. Además, para 2015-2016 estarán en producción 110 nuevas hectáreas de viñedos. tal circunstancia permitirá sacar al mercado en torno a un millón de botellas anuales.

Con ello se podrían cubrir la demanda de este tipo de caldos. Y es que Arabako Txakolina no se limita a los mercados vasco y estatal, sino que ya está presente en países como Suecia, Estados Unidos, Japón, Alemania y Gran Bretaña. A esas zonas se exporta “más del 20% de la producción”.

Sea como fuere, el caso es que en la actualidad hay unas cien hectáreas de viñedo plantadas. No obstante, en plena producción sólo se encuentran 47, y no será hasta dentro de tres o cuatro cosechas cuando estén operativos todos los viñedos plantados en producción. Por lo que respecta a nuevas plantaciones, Merino apunta que “en principio se está debatiendo y no hay nada claro, aunque todavía tenemos permiso para otras 40 hectáreas permitidas por la Diputación Foral de Álava”.

Por otra parte, representantes de siete universidades de Navarra, País Vasco y de la región francesa de Aquitania participarán hoy en la Universidad Pública de Navarra (UPNA) en un Taller de Vid y Vino en el que se analizarán las investigaciones que, desde estos centros se están realizando sobre producción, comercialización y legislación de este sector industrial.

La castaña gallega busca un sitio en la mesa

Sábado, 6 Noviembre, 2010

* La cosecha de este año superará los 15 millones de kilos
* Una empresa de Monterroso es líder europeo en la venta de castaña congelada
* Los principales compradores del producto son China, Italia y Francia
* La IGP pretende que la castaña gallega se incorpore al consumo humano

En países como Japón o Italia la castaña se ha convertido en un producto venerado para el consumo. Lo utilizan en la cocina para elaborar cremas, pasteles e incluso la conocida marca Hägen Dazs comercializa un helado con sabor a castaña. Japón ya es el mayor consumidor a nivel mundial, 80.000 toneladas al año, que destina a todo tipo de fines culinarios. Un producto del que este año se recogerán en Galicia quince millones de kilos, de los que el 80% terminará en el mercado internacional.

El presidente de la Indicación Geográfica Protegida de la Castaña, Jesús Quintá, explica que este año se “espera conseguir una buena cosecha, de buena calidad y a buen precio” en la que están inscritos más de cien productores, a los que esperan “se sumen muchos más”. Juntos aportarán 500 toneladas del fruto obtenido a partir de los cultivos autóctonos gallegos del ‘castiñeiro’ europeo, destinados al consumo humano y comercializados en fresco o congelado.

Una parte importante del producto que cada año llega a Japón lo hace desde la fábrica de Alibós de la que Jesús Quintá es el propietario, situada en plena Comarca de A Ulloa, en Monterroso. El 70% de la castaña gallega destinada a la industria es comercializada por la factoría lucense, que con la exportación del producto congelado se ha colocado en el cuarto puesto de los suministradores europeos. La planta produce 5.000 toneladas de castaña industrial congelada al año, de las cuales la mayoría se destina a países como Suiza, Alemania, Bélgica, Estados Unidos o Japón, con la que elaboran una amplia variedad de productos.

“Este año vamos a recolectar cinco millones de kilos y la mayoría se congelará para exportar. Es muy apreciada en los países más avanzados del mundo gracias a su cultura de productos naturales pero no así en España”, indica. Jesús Quintá, como empresario y presidente de la indicación geográfica, reclama una mayor promoción del fruto en Galicia y en España, ya que en la actualidad “está relegado al consumo en fresco en pequeñas cantidades y a alimentar al ganado”. “Hay que seguir trabajando por conseguir venderla en España donde ahora no hay demanda”, lamenta.
Historia de la castaña

Para comprender la situación que vive el sector es necesario remontarse al siglo XVI cuando la patata y el maíz llegados de América se incorporan a la dieta quedando la castaña relegada como alimento para las clases sociales bajas y los animales domésticos. Hoy en día, los mercados más avanzados han conseguido aumentar su demanda como consecuencia de la revalorización de los productos artesanos y su utilización en la alta cocina. Un futuro esperanzador del que Galicia todavía no se beneficia.

Los tradicionales magostos familiares, escolares o de los barrios de ciudades y aldeas tienen una presencia testimonial y “no significan un consumo importante”, tal y como destaca Quintá. El producto no existe en la mesa gallega y apenas tiene acogida en la española.
Manipuladoras de castaña.

Manipuladoras de castaña.

Entre los problemas que afectan el sector, el presidente de la Indicación Geográfica se refiere “a la gran variedad de castaña existente en Galicia, el abandono de los árboles o la sanidad del fruto”. “En nuestra comunidad casi no existen plantaciones profesionales lo que ha dado lugar a 81 variedades de castaña catalogadas y de baja calidad”. En su factoría, la castaña lusa ya representa la mitad de la producción por su elevada calidad, “superior a la del fruto gallego”, indica.

Otra de las amenazas la constituye la castaña china, una variedad de baja calidad que intenta hacerse un hueco en los mercados ofreciendo un precio muy competitivo pero, tal y como advierte Quintá “sin los requisitos de calidad que aportan los demás productos”.
Compromiso con la recuperación del fruto

Comprometido con un sector “que todavía tiene que desarrollarse mucho”, Jesús Quintá ha conseguido firmar un acuerdo con la Diputación de Lugo para “lograr una castaña homogénea y de calidad”. El convenio pretende recuperar parte del ’souto’ gallego para lo que acometerán la mejora de los ya existentes y la plantación de castaños en cinco hectáreas de zona de montaña.

Con la iniciativa esperan obtener en pocos años “una castaña gallega de calidad que pueda ser tratada y recogida de forma profesional y mecanizada como ya ocurre en otros países”, explica Quintá. Una apuesta por el sector que desde la Indicación Geográfica esperan extender a otros puntos de la comunidad.
La recogida, una tarea laboriosa

La recogida de la castaña en Galicia constituye una tarea laboriosa condicionada por las inclemencias del tiempo en el que se recoge, los meses de otoño e invierno, y la inexistencia de procesos mecanizados. “Llevamos guantes para no pincharnos pero luego al abrirlas te destrozas las manos”, cuenta una de las personas que ya ha iniciado la recolecta. Recoge el fruto directamente del suelo, tras caer del árbol, y lo almacenan en cajas que luego trasladan en brazos hasta las furgonetas o los tractores.

Una vez extraído del caparazón lo venden a la fábrica monterrosina de Alibós donde los operarios, en su mayoría mujeres, se encargan de calibrarlo y pelarlo antes de ser congelado para su distribución a los mercados nacionales e internacionales.

Son campañas estacionarias que “no dan para vivir pero ayudan a ir tirando” relatan. Alibós ofrece trabajo a más de cien personas en la época de recogida, que luego se suman a la recolecta de la seta, “mucho más complicada por el cuidado que exige encontrarlas, dar con las buenas y sacarlas en buen estado”, destacan.

El reto del sector pasa, según el presidente de la Indicación Geográfica Protegida, por la recuperación de la castaña, fincas plantadas de forma homogénea y profesional, así como por abrir el camino de la exportación a nuevos mercados e investigar sobre los países consumidores y transformadores de la castaña. Unos datos que pueden ayudar a que España recupere su consumo. Por encargo de la Indicación Geográfica algún cocinero ya ha presentado una carta con más de 20 platos elaborados con castañas con el objetivo de conquistar el paladar gallego.

Fuente: El Mundo